Οι πρώτες γιαπωνέζικες SLR

Οι Γιαπωνέζοι φτιάχνουν τις πρώτες τους SLR και οδηγούν τις εξελίξεις στην Φωτογραφία

Αμέσως μετά τον πόλεμο και ενώ οι ευρωπαϊκές εταιρείες κυριώς στις δύο Γερμανίες προσπαθούν να εξελίξουν τα προπολεμικά τους σχέδια, οι γιαπωνέζικες εταιρείες ξεκινώντας από το μηδέν θα κάνουν θαύματα. Οι δυο εταιρείες κατασκευής φωτογραφικών μηχανών που ξεχώρισαν αρχικά ήταν δύο, η Orion και η Asahi. Κι αυτό γιατί  αποφάσισαν να χαράξουν ένα νέο δρόμο, να κατασκευάσουν SLR(Single Lens Reflex – Μονοοπτική με Καθρέπτη) αντιγράφοντας και βελτιώνοντας  μια γερμανική φωτογραφική μηχανή, την  Praktiflex του 1939, παρά να προσπαθούν να φτιάξουν τηλεμετρικές αντίγραφα της Leica, όπως έκαναν η Canon και η Nikon.

praktiflex1939

Η Praktiflex του 1939, όπως και η Contax S του 1949,αποτέλεσαν τα πρότυπα για όλες τις γιαπωνέζικες SLR

Δύο μηχανικοί της Asahi ο Nobuyuki Yoshida και ο Ryohei Suzuki απόλυτα πεπεισμένοι  για την ανωτερότητα των SLR δημιούργησαν την πρώτη γιαπωνέζικη SLR  το 1952, την Asahiflex. Η Asahi τα κατάφερνε καλύτερα από τα γερμανικά πρωτότυπα. Για παράδειγμα ο σχεδιασμός των μηχανών είναι προφανές ότι έχει επηρεαστεί σε μεγάλο βαθμό από τα μοντέλα της Zeiss και της Practika.

asahiflex_i

Η πρώτη γιαπωνέζικη SLR, η Asahiflex του 1952

 Παρόλα αυτά όλη η σειρά των Asahiflex, αλλά και η Asahi Pentax  ή η Pentax Spotmatic που ακολούθησαν,  κατάφεραν χωρίς να εισάγουν καμιά τρομερή καινοτομία (απλώς ενσωμάτωναν γρήγορα τις καινοτομίες των άλλων), να είναι όμορφες, εύχρηστες, ανθεκτικές, σχετικά φθηνές και να γίνονται εξαιρετικά δημοφιλείς και φυσικά μεγάλες εμπορικές επιτυχίες. Μάλιστα μετά την Asahi Pentax του 1957 η εταιρεία μετονομάστηκε σε Pentax για να εκμεταλλευτεί την τεράστια επιτυχία του μοντέλου.

asahi_pentax

Η πρώτη Asahi με πεντάπρισμα, η Asahi Pentax του 1957

Η Orion Seiki Company που είχε ιδρυθεί από τον ιδιοφυή και πρωτοπόρο Akira Ogihara, παρουσίασε το 1956 την Miranda Orion την πρώτη γιαπωνέζικη SLR με πεντάπρισμα, την Miranda T. Το εκπληκτικό με τις Miranda είναι ότι με αντάπτορες μπορούσαν να φορέσουν τους φακούς από όλες σχεδόν τις γνωστές εταιρείες της εποχής. Κι αυτή η εταιρεία μετονομάστηκε σε Miranda χάρη στην εξαιρετική επιτυχία των μοντέλων της. Για αρκετά μέχρι την δεκαετία του 80′ χρόνια η Miranda κατασκεύαζε φθηνές και αξιόπιστες φωτογραφικές μηχανές και είχε χαρακτηριστεί σαν η Nikon των φτωχών.

mirandatorion

Η πρώτη γιαπωνέζικη SLR με πεντάπρισμα, η Miranda Orion του 1956

Μια ακόμη θρυλική εταιρεία η Zunow Optical Company παρουσίασε την δική της πρόταση στις SLRτο 1958. Η Zunow κατασκεύαζε φακούς και είχε φτάσει στο 1,1 διάφραγμα όταν οι άλλοι είχαν κολήσει στο 1,8. Η μηχανή ήταν πολύ προχωρημένη τεχνολογικά για την εποχή της αλλά δυστυχώς τα συχνά service που χρειάζονταν και ο αργός ρυθμός παραγωγής που δεν κάλυπτε τα έξοδα, οδήγησαν την εταιρεία μόλις σε ένα χρόνο να σταματήσει να παράγει φωτογραφικές μηχανές  και να ξαναγυρίσει σε γνωστά χωράφια, την σχεδίαση και κατασκευή φακών, μέχρι που εξαγοράστηκε από την Yashica.

zunow

Η θρυλική στους κύκλους των συλλεκτών Zunow του 1958

H Yashica γνωστή για τις εξαιρετικές διοπτικές φωτογραφικές μηχανές που κατασκεύαζε για φιλμ 120, αποφάσισε να φτιάξει την δική της 35mm SLR και παρουσίασε κι αυτή το 1959, την Yashica Pentamatic. Λίγο αργότερα εξαγόρασε την χρεωκοπημένη Zunow Optical Company και ενσωμάτωσε τις ιδέες και την τεχνολογία της στα επόμενα πολύ επιτυχημένα μοντέλα της, αφού ανασχεδίασε την άρμοση των φακών της.

yashicapentamatic

Την ιστορική χρονιά για τις SLR, το 1959, κυκλοφόρησε και η Yashica Pentamatic

Η Tōkyō Kōgaku κατασκεύασε το 1958 την εξαιρετική Topkon R SLR και πριν κανένας  από τους ανταγωνιστές καταλάβει τι γίνεται, στην Photokina του 1963 παρουσίασε την πρώτη SLR με TTL φωτομέτρηση, με την Pentax Spotmatic με την ίδια δυνατότητα να κάνει την εμφάνιση της  μετά από ένα χρόνο το 1964 και την Nikon Nikkormat FT το 1965, την ίδια χρονιά που απόκτησε πεντάπρισμα με TTL φωτόμετρο και η Nikon F. Μετά από αυτό η Tōkyō Kōgaku  δεν μπόρεσε να ακολουθήσει τον ανταγωνισμό και ασχολήθηκε με άλλους τομείς της τεχνολογίας.

topkon

Ακόμη μια θρυλική αλλά χωρίς  μεγάλη συνέχεια SLR, η Topcon του 1958

Η Minolta ήταν μια εταιρεία που ακολούθησε τον ανταγωνισμό και κατάφερε μάλιστα να φέρει πολλές καινοτομίες τις επόμενες δεκαετίες, όπως για παράδειγμα τις πρώτες SLR αυτόματης εστίασης. Το 1958 πάντως παρουσίασε την δική της πρόταση με την Minolta SR-2 που την ακολούθησε πολύ γρήγορα η SR-1.

minolta_sr-2

Η πρώτη SLR από την Minolta, η Minolta SR-2, η πρώτη μιας ιστορικής σειράς

H Canon άργησε. Το 1959 παρουσίασε την πρώτη SLR της, την Canonflex. Όμως παρακολουθούσε στενά τον ανταγωνισμό και σχεδίαζε με προσοχή τα επόμενα βήματα της. Έτσι μετά από το 1970 και ειδικά την δεκαετία του 80 παρουσίασε τολμηρές  καινοτομίες που την οδήγησαν στην κορυφή που βρίσκεται μέχρι και σήμερα την εποχή των DSLR.

canonflex-1

Έστω και αργά η πρώτη SLR της Canon, η Canoflex του 1959

Βέβαια η φωτογραφική μηχανή που τα άλλαξε όλα για τις SLR, ήταν η Nikon F. H πρώτη φωτογραφική μηχανή που πρόσφερε στον φωτογράφο ένα πλήρες φωτογραφικό σύστημα. Τι να πρωτοπούμε. Φωτοφράχτη με λεπίδες τιτανίου, μοτέρ προώθησης του φιλμ, φακούς μέχρι 1000mm, εναλλακτικές οθόνες και πενταπρίσματα.  Αυτά και άλλα πολλά έκαναν τις Nikon τις αγαπημένες μηχανές των επαγγελματιών φωτογράφων και έστρεψαν κι άλλες γιαπωνέζικες εταιρείες να  τις ακολουθήσουν στην σχεδιαστική φιλοσοφία.  Αυτός ο  ανταγωνισμός  μόνο καλό έκανε, καθώς έφερνε συνέχεια καινοτομίες που έκαναν την ζωή των φωτογράφων πιο εύκολη.

nikonf

 

Η Nikon F δέσποζε στην αγορά για πολλά χρόνια μέχρι που αντικαταστάθηκε από την Nikon F2 το 1971, αλλά εν τω μεταξύ στο χώρο είχαν μπει πολλοί ανταγωνιστές που έφεραν και αυτοί με τα μοντέλα τους, τις δικές τους ιδέες για το πως πρέπει να είναι μια φωτογραφική μηχανή SLR.