Μια γιαπωνέζα κούκλα, Asahi Pentax 1957

Αμέσως μετά τον 2ο παγκόσμιο πόλεμο οι γιαπωνέζικες φωτογραφικές εταιρείες ανασυντάσσουν τις δυνάμεις τους και η δεκαετία του 50 είναι πυκνή σε τεχνολογικές εξελίξεις όσο αφορά την φωτογραφία. Πριν τον πόλεμο οι γιαπωνέζικες φωτογραφικές μηχανές θύμιζαν τα γερμανικά πρωτότυπα. Το 1957 είναι η χρονιά ορόσημο για τις φωτογραφικές μηχανές. Η Asahi Optical Co ή 旭光学工業株式会社 παρουσιάζει την Asahi Pentax, την πρώτη γιαπωνέζικη φωτογραφική μηχανή SLR με πεντάπρισμα.

Asahi Pentax 1957

Αυτή η κούκλα έδειξε σε όλους πως έπρεπε να φτιάχνονται οι φωτογραφικές μηχανές. Η μηχανή ονομάστηκε Pentax ακριβώς για να επισημάνει στο αγοραστικό κοινό το πεντάπρισμα και κάνει τόσο μεγάλη επιτυχία και με μια σειρά μοντέλα που ακολούθησαν (Asahi Pentax S, Asahi Pentax K, Asahi Pentax S2, Asahi Pentax S3, Asahi Pentax Si, Asahi Pentax SV), γίνεται τόσο αναγνωρίσιμη μάρκα, που η ίδια η εταιρεία που την κατασκεύασε μετονομάζεται σε Pentax.

H ας πούμε πρωτοκαθεδρία της Asahi Pentax δεν κράτησε πολύ. Μόλις 2 χρόνια. Γιατί το 1959 κυκλοφόρησε η Nikon F. Όμως για μένα θα μείνει για πάντα εκεί στα μουσεία και στις ιδιωτικές συλλογές ως ένα σύμβολο σχεδιασμού που συνδυάζει την απλότητα, την ομορφιά, την ποιότητα, αλλά κυρίως την ευχρηστία.

Από την αυτή την πρώτη Asahi Pentax κατασκευάστηκαν 19500 κομμάτια και άλλα 4000 που είχαν τις πιο μοντέρνες ταχύτητες κλείστρου  500-250-125-60-30-15-8-4-2-1 αντί για τις 500-200-100-50-25-10-5-2-1 που είχαν οι πρώτες. Οι τεχνολογικές καινοτομίες της Asahi Pentax δεν ήταν πολλές αλλά ουσιαστικές. Το πεντάπρισμα το είχαμε δει και σε προγενέστερες μηχανές, όχι όμως την άμεση επαναφορά του καθρέπτη, ούτε την προώθηση του φιλμ στο δεξί χέρι, ούτε μια τόσο εύχρηστη μανιβέλα επιστροφής του φιλμ, αλλά ούτε και μικροπρίσματα στην οθόνη εστιάσης (τουλάχιστον δεν τα είχαμε δει συνδυασμένα όλα μαζί στο ίδιο σώμα).

Asahi Pentax s2

Οι μηχανές ήταν μονταρισμένες στο χέρι μια-μια. Η Asahi πέρασε στην μαζική παραγωγή αργότερα με την Pentax Super S2 που φτιάχτηκαν για όλες τις εκδοχές της κοντά στις 182000 κομμάτια. H πρώτη Asahi Pentax ζύγιζε 580gr και οι διαστάσεις της ήταν 145x92x50 mm, χωρίς φακό. Στην Aμερική καθώς το είχανε συνήθεια η γιαπωνέζοι από τότε, η Asahi Pentax κυκλοφόρησε με άλλο όνομα Tower 26, αλλά στην φωτογραφική οικογένεια έχει μείνει ως η ” η βασίλισσα” (The Queen), “το πρωτότυπο” (The original) ή απλά η AP.