Edward Sheriff Curtis – Ο φωτογράφος των Ινδιάνων

Ο Edward Sheriff Curtis (1868–1952) ήταν ένας αμερικάνος φωτογράφος και εθνολόγος και στα δύο αυτοδίδακτος. Για πάνω από τριάντα χρόνια αφοσιώθηκε στην καταγραφή των ινδιάνικων φυλών από το Μεξικό μέχρι τον Καναδά, ένα υλικό -κείμενα και 1500 φωτογραφίες – που μετά από πολλές περιπέτειες τυπώθηκε σε ένα 20τομο έργο που ονομάστηκε “The North American Indian”.

Edward Sheriff Curtis

Edward Sheriff Curtis

O Edward Curtis ξεκίνησε την καριέρα του σαν μαθητευόμενος φωτογράφος στα 17 του στην Μινεσότα. Στα 19 του μετακόμισε στο Σηάτλ και άνοιξε το δικό του φωτογραφικό στούντιο. Μια φωτογραφία του που κέρδισε το χρυσό μετάλλιο σε μια έκθεση που υποστηρίζονταν από την National Geographic  Society ήταν η αφορμή να γνωριστεί με ένα μικρό κύκλο εθνολόγων ειδικευμένων στου βορειοαμερικάνους ινδιάνους.

Edward Sheriff Curtis

Αυτές οι γνωριμίες τον βοήθησαν να γίνει ο επίσημος φωτογράφος στην  Harriman Alaska Expedition το 1899 όπου και απόκτησε τις πρώτες του γνώσεις στην εθνολογία κατά την διάρκεια των απογευματινών διαλέξεων που γίνονταν από τα μέλη τη αποστολής. Οι εξαιρετικές φωτογραφίες του Curtis έγιναν η αφορμή για μια ακόμη πρόσκληση. Να φωτογραφίσει την φυλή των Μαυροπόδαρων στην Μοντάνα το 1900. Μετά από αυτά τα δύο ταξίδια ο Curtis αποφάσισε να αφοσιωθεί αποκλειστικά στην καταγραφή  και φωτογράφιση των Ινδιάνων και για τα επόμενα χρόνια αναζητούσε υποστηρικτές. Το 1906 με χρηματοδότηση  από τον J.P. Morgan και αφού βρήκε τους κατάλληλους συνεργάτες  σε ένα χρόνο το 1907 κυκλοφόρησε ο πρώτος τόμος του “The North American Indian”.

Edward Sheriff Curtis

Τζερόνιμο ο αρχηγός των Απάτσι

Αυτό το έργο ζωής του Curtis που στο τέλος τον οδήγησε στην χρεοκοπία περιλαμβάνει πάνω από 40000 φωτογραφίες και πάνω από 10000 ηχογραφήσεις από 80 ινδιάνικες φυλές. Κατέγραψε τις διαλέκτους, τις παραδόσεις και την ιστορία, τις διατροφικές συνήθειες, τα έθιμα, τα ρούχα, την αρχιτεκτονική , τους τρόπους διασκέδασης και τις διάφορες τελετές, από τις κάθε είδους γιορτές μέχρι τις κηδείες. Ένα έργο τεράστιο που παρόλο που δημοσιεύτηκαν 20 τόμοι μοιάζει ανολοκλήρωτο. Είναι πάντως το μεγαλύτερο φωτογραφικό εγχείρημα που έγινε ποτέ και ο τίτλος “ο φωτογράφος των Ινδιάνων” ίσως να μοιάζει φτωχός καθώς ο Edward Sheriff Curtis ήταν πολλά περισσότερα.

Edward Sheriff Curtis