Alfred Stieglitz – Άλφρεντ Στίγκλιτζ

Alfred Stieglitz – Άλφρεντ Στίγκλιτζ –  Φωτογράφος

Ο Alfred Stieglitz γεννήθηκε την 1 Ιανουαρίου του 1864 στο Hoboken του New Jersey και πέθανε στις 13 Ιουλίου του 1946 στο Manhattan της Νέας Υόρκης. Στην εφηβεία του η οικογένεια του μετακόμισε στην Γερμανία όπου ήρθε σε επαφή με την φωτογραφία και εκπαιδεύτηκε με σπουδαίους δασκάλους και γνώρισε την ευρωπαϊκή φωτογραφία. Άρχισε να κερδίζει βραβεία με τις φωτογραφίες του ενώ άρθρα του άρχισαν να δημοσιεύονται σε φωτογραφικά περιοδικά της εποχής. Στα 20 του χρόνια ξαναγύρισε στην Αμερική όπου επέλεξε οριστικά την φωτογραφία εκτός από καλλιτεχνική έκφραση και σαν επαγγελματική ενασχόληση.

Όχι άδικα ο Alfred Stieglitz θεωρείται ο πατέρας της σύγχρονης φωτογραφίας ή τουλάχιστον ο πρώτος φωτογράφος και θεωρητικός που ήταν ένθερμος υποστηρικτής της άποψης ότι η φωτογραφία ήταν μια μορφή τέχνης που θα έπρεπε να αντιμετωπίζεται ισότιμα με τις υπόλοιπες τέχνες από συλλέκτες, αίθουσες τέχνης και μουσεία, αλλά πρώτα και πάνω από όλα από τους ίδιους τους καλλιτέχνες φωτογράφους. Το 1892 ξεκίνησε να χρησιμοποιεί μια φωτογραφική μηχανή στο χέρι σε αντίθεση με τις βαριές φωτογραφικές μηχανές σε τρίποδα που τραβούσε μέχρι τότε. Την άνοιξη του 1893 έγινε συντάκτης του περιοδικού The American Amateur Photographer. Τον Μάιο του 1896 έγινε αντιπρόεδρος του συλλόγου The Camera Club of New York που δημιουργήθηκε με δικές του προσπάθειες από την ένωση μικρότερων αντίστοιχων φωτογραφικών κλαμπ.

Σύντομα το 1897 εξέδωσε στα πλαίσια του συλλόγου το περιοδικό Camera Notes που θεωρήθηκε το σπουδαιότερο φωτογραφικό περιοδικό του καιρού του. Εκτός από την προσπάθεια για την προσωπική φωτογραφική αναγνώριση που ήρθε μέσα από εκθέσεις στην Αμερική και στην Ευρώπη η κύρια προσπάθεια του Stieglitz ήταν για την αναγνώριση της φωτογραφίας σαν ισότιμη τέχνη με τις υπόλοιπες καλές τέχνες. Μετά από αρκετά χρόνια ενασχόλησης με το Camera Notes αποφάσισε να εκδώσει το δικό του φωτογραφικό περιοδικό.

Αυτό το κατάφερε το 1902 με το περιοδικό Camera Work. Για τα επόμενα χρόνια μέχρι το 1917 το περιοδικό χάρη στην τελειομανία του Alfred Stieglitz έθεσε πολύ υψηλά όρια και στην αρθρογραφία και στις φωτογραφίες που δημοσίευε αλλά και στην εκτύπωση των φωτογραφιών με την μέθοδο της φωτογκραβούρας. Δεν είναι τυχαίο ότι σε μια έκθεση στις Βρυξέλες που άργησαν να παραδοθούν οι φωτογραφίες, εκτέθηκαν οι ίδιες φωτογραφίες από τις σελίδες του περιοδικού χωρίς κανείς να καταλάβει την διαφορά.

Χαρακτηριστικές είναι οι σχέσεις του Alfred Stieglitz με τους σπουδαίους φωτογράφους της εποχής του. Μιας και τους περισσότερους ή τους ανακάλυψε ο ίδιος ή τους βοήθησε να εξελίξουν την καριέρα τους. Οι πιο σημαντικοί βέβαια είναι ο Edward Jean Steichen (1879–1973) που υπήρξαν συνοδοιπόροι για αρκετές δεκαετίες και ο Paul Strand (1890–1976) που με την δική του ξεχωριστή δουλειά και παρουσίαση στο κοινό ολοκληρώθηκε η έκδοση του Camera Work.