Richard Avedon – Ρίτσαρντ Άβεντον

Richard Avedon – Ρίτσαρντ Άβεντον Φωτογράφος

O Richard Avedon γεννήθηκε στις 15 Μαίου του 1923 στην Νεα Υόρκη και πέθανε την πρώτη Οκτωβρίου του 2004 στο Σαν Αντώνιο του Τέξας όπου βρίσκονταν για φωτογράφιση. O Richard Avedon ξεκίνησε την ενασχόληση του με την φωτογραφία με την οικογενειακή Kodak Box Brownie ενώ δραστηριοποιήθηκε στον ερασιτεχνικό φωτογραφικό σύλλογο YMHA Camera Club. Ξεκίνησε πανεπιστημιακές σπουδές στην ποίηση και την λογοτεχνία στο Columbia University αλλά τις εγκατέλειψε στο πρώτο έτος. Τελικά σπούδασε φωτογραφία στο εργαστήριο του Alexey Brodovitch στη σχολή The New School for Social Research.

Το 1944 ξεκίνησε να δουλεύει σαν φωτογράφος στούντιο για ένα πολυκατάστημα, αλλά γρήγορα τον προσέλαβε ο Alexey Brodovitch που ήταν art director στο περιοδικό μόδας Harper’s Bazaar. Η Lillian Bassman που της άρεσαν οι φωτογραφίες του Avedon προώθησε την καριέρα του στο περιοδικό. Το 1945 οι φωτογραφίες του άρχισαν να δημοσιεύονται στο Junior Bazaar και σε ένα χρόνο και στο Harper’s Bazaar. Το 1946 ο Richard Avedon δημιούργησε το δικό του στούντιο και άρχισε να αναλαμβάνει δουλειές και για άλλα περιοδικά. Πάντα μόδα και πορτραίτα.

Όταν η Diana Vreeland έφυγε από το Harper’s Bazaar για τη Vogue το 1962, ο Avedon την ακολούθησε στην αρχή σας απλός φωτογράφος και στην συνέχεια σαν επικεφαλής φωτογράφος του περιοδικού. Τα περισσότερα εξώφυλλα στην Vogue από το 1973 μέχρι το 1988 ήταν δικά του. Στην ουσία ο Avedon διαμόρφωσε αυτό που έχουμε στο μυαλό μας σαν φωτογραφία μόδας στο στούντιο παρόλο που την πρώτη έμπνευση την έδωσε σε όλους ο Martin Munkácsi με τις φωτογραφίες στο φυσικό φως, ο Richard Avedon από το τέλος του 50’ και μετά έδειξε την προτίμηση του στο τεχνητό φως στο στούντιο.

Το 1979 ο Richard Avedon δέχτηκε μια ανάθεση από τον Mitchell A. Wilder διευθυντή του Amon Carter Museum του Τέξας, να φωτογραφίσει την Αμερικάνικη δύση. Ο Richard Avedon έχει εξομολογηθεί ότι την έμπνευση να στρέψει την προσοχή του σε πορτραίτα απλών ανθρώπων την είχε χάρη στα σοβαρά προβλήματα υγείας που είχε από τα μέσα της δεκαετίας του 70’ και χάρη στο φόβο του θανάτου και των γηρατειών. Στο πεντάχρονο αυτό φωτογραφικό έργο, ο Avedon φωτογράφισε 762 απλούς ανθρώπους χρησιμοποιώντας μεγάλη μηχανή στούντιο και τραβώντας συνολικά 17000 πλάκες TRI-X. Το αποτέλεσμα ήταν μια έκθεση φωτογραφίας με τεράστια τυπώματα και η έκδοση του φωτογραφικού λευκώματος “In the American West”. Έκθεση και Φωτογραφικό λεύκωμα είναι από τα πιο δημοφιλή στην ιστορία της φωτογραφίας και τοποθέτησαν τον Avedon μαζί φυσικά με την 50χρονη δουλειά του στο χώρο της φωτογραφίας μόδας, στο πάνθεον τον πολύ μεγάλων φωτογράφων.